无人驾驶再出“窃密”丑闻,FBI调查苹果前华人雇员窃取商业机密

行业资讯
2018
07/12
09:34
镁客网
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苹果自动驾驶部门竟然有5000人了!

 

7月11日《华尔街见闻》消息称,圣何塞地区警方通报说,他们已于当地时间7月7日在机场逮捕了一名已离职的苹果公司工程师Xiaolang Zhang。该工程师在将苹果公司的无人驾驶车电路板设计图下载到自己的笔记本上后,准备好当天的机票,意图以最快的速度离开美国,加入一家中国的无人驾驶创业公司。

无人驾驶再出“窃密”丑闻,FBI调查苹果前雇员窃取商业机密

根据提交给加州北区法院的文件,美国联邦调查局已经对Xiaolang Zhang发出指控,指控其窃取商业机密。

相关资料显示,Xiaolang Zhang于2015年加入苹果自动驾驶计算团队,主要负责的是研究苹果自动驾驶汽车设计和测试电路板,以分析传感器数据的工作。由于工作性质,Xiaolang Zhang的手中不仅握有苹果“加密安全数据库”的广泛使用权,还拥有许多苹果公司无人驾驶技术相关加密信息及专利的访问权。

而根据苹果的监控视频显示,Xiaolang Zhang曾在某周末违反公司规定,返回办公室取走了一个电脑键盘、一些数据线和一个大盒子。

法院文件显示,苹果从未将其自动驾驶汽车项目的研究和开发细节对外公布过,而目前,Xiaolang Zhang也已向苹果和FBI承认,他确实通过Airdrop把苹果公司的相关数据传输到了他的个人电脑上。经过FBI的调查,Xiaolang Zhang传输的这些数据,有60%为高级别的加密信息,涉及到了苹果在自动驾驶技术研发、测试和调试等各个阶段。

由此一来,Xiaolang Zhang或将面临最长达10年的监禁和25万美元的罚款。然而,这样的窃取商业机密行为,在无人驾驶行业,已经不是多么稀奇的事情了。

无人驾驶商业机密窃取案频发,百度、谷歌都曾被下黑手

去年12月,百度曾以侵犯商业机密为由,同时将百度前自动驾驶事业部总经理、现景驰科技创始人&CEO王劲及景驰公司起诉至北京知识产权法院。

百度方面请求法院判定,王劲及景驰应立刻停止利用百度商业秘密,在自动驾驶等相关业务方面与百度相竞争,并发表公开声明消除对百度产生的不利影响。此外,王劲及景驰还应赔偿百度经济损失及合理开支共计5000万元,并承担全部诉讼费用。

百度的诉讼理由有三:

一是违反竞业并招聘百度相关人员;

二是王劲于在职期间注册景驰公司;

三是通过离职不归还电脑和打印机的方式窃取公司机密等。

除此之外,百度还放出了王劲离职时亲笔签下的承诺函,承诺没有归还百度配发给其的工作电脑及多功能一体机。

最终,事件以王劲离开景驰,景驰加入阿波罗告终。

无人驾驶再出“窃密”丑闻,FBI调查苹果前雇员窃取商业机密

无独有偶,同样的事情还发生在谷歌和Uber上。

和王劲一样,Anthony Levandowski曾是谷歌自动驾驶部门的工程师,手握很多重要资料。2016年1月,他以想尽快推动自动驾驶汽车商业化为由从谷歌离职并创办OTTO自动驾驶公司。仅几个月后,Uber就以高达6.8亿美元的收购价买下了Otto。

无人驾驶再出“窃密”丑闻,FBI调查苹果前雇员窃取商业机密

不久之后,谷歌以Anthony Levandowski窃取公司和自动驾驶技术相关的多达14000+个、总计9.7GB的机密文件为由,状告Uber并向其索要十几亿的赔偿。

最终,该案以Anthony Levandowski被Uber辞退告终。

作为国内外无人驾驶大佬型企业,百度、谷歌已先后遭遇黑手。如今苹果遭殃,对于自动驾驶行业来说,不得不引起重视。而意外的,此次苹果商业机密被窃,竟揭露了苹果在无人驾驶汽车方面的最新布局。

苹果野心勃勃,自动驾驶团队已达5000人

根据法院文件显示,在苹果的13.5万名员工中,目前从事自动驾驶汽车研发工作的员工已达5000人(占比达3.7%)。

目前共有5000名员工在为苹果的自动驾驶汽车项目工作。而这5000人中,有2700名为核心雇员,和Xiaolang Zhang一样,拥有访问加密数据库的权限。

相关信息显示,在全球自动驾驶研发大军中,苹果属于“起了大早却赶了个晚集”的那一个,直到2014年才开始初初涉猎自动驾驶行业。

当时,苹果的布局是要打造一款如iPhone一样能瞬间引起行业轰动的自动驾驶汽车,并在前档和车窗上整合AR或全息技术,甚至预备用上波音787的变色玻璃。

因此,苹果开始大规模招聘员工,狂砸数亿美元在库布迪诺园区附近建设研发实验室,其中包括机械加工厂和电池试验室。

但即便是苹果,在自动驾驶领域,也和其他人一样,没有经验更没有积累,需要面临的诸如设计、制造等基础零部件问题就很多。因此,苹果决定改变原有布局,开始寻找合作者

一开始,苹果还希望能独立掌握设计权,但在实际操作上比较困难。其不得不一度下降标准,只要求合作伙伴使用苹果的传感器和软件,对现有汽车进行自动驾驶方面的改造。

最后,苹果干脆一口气买下一批雷克萨斯SUV,通过聘用Torc Robotics团队的方式,自己对汽车进行改造。终于,到2017年,苹果取得了加州的自动驾驶测试执照。目前,该车队车辆已达62辆。

据最新路透照显示,该车队进行了一次较为明显的升级,顶部安装激光雷达+摄像头+GPS 的传感器阵列。

无人驾驶再出“窃密”丑闻,FBI调查苹果前雇员窃取商业机密

除雷克萨斯外,苹果还与宝马、大众、日产、比亚迪相继接触过。目前,苹果正在对大众T6进行改造,预计将其打造成搭载大量计算机、传感器和大容量电池的“苹果员工班车”。该车预计于今年年末投入使用。

可以看到,从今年年初开始,苹果自动驾驶汽车研发进展明显加快,仅加州,其在加州车辆管理局注册的自动驾驶路测车队就已达45量,远超Uber的29辆和特斯拉的39辆,仅次于通用Cruise的94辆的。更有消息称,苹果在亚利桑那州的路测也即将展开。

由此来看,仅5000名员工似乎并不能支撑苹果完成这些工作。可以预计,随着苹果在自动驾驶领域布局的不断扩大,这一数字将一极快的速度上升至惊人的水平。当然,员工的筛选和商业机密的保护也应成为苹果下一步要着重关注的事情。

而针对此次事件,小鹏方面于刚刚发布声明称:

Xiaolang Zhang中文名张晓浪,已于今年5月初入职小鹏,并在当天签署了知识产权合规文件,目前没有记录显示他向小鹏汽车上报任何敏感和违规的情况。

6月27日,小鹏方面已经获悉美国当地相关部门对张晓浪的调查,并按照规定封存了张晓浪的电脑和办公用品。

THE END
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